Info medical Articole medicale Cancerul - tumori maligne

Cancerul - tumori maligne

Cancerul este un termen folosit pentru a defini afectiuni maligne in care celule anormale se multiplica intr-un mod necontrolat si continuu, putand sa invadeze tesuturile sanatoase din jur. Celulele anormale provin din orice tesut al organismului uman si pot sa apara oriunde in corp. Afectiunile maligne cauzate de aceasta inmultire necontrolata sunt in numar de peste 200.

Din punct de vedere clinic, cancerul reprezinta un mare grup de boli care variaza prin modalitatea de debut, rata de crestere, diagnostic, detectabilitate, potential de invazie, metastazare, raspuns la tratament si prognostic.

Dificultatea termenului cancer consta in aceea ca este incarcat de semnificatii, inevitabil, negative. Intelegerea a ceea ce este cancerul fiind astfel foarte complexa.

Cum se dezvolta o tumora maligna ?

In mod normal, celulele umane sanatoase se inmultesc doar atunci cand organismul are nevoie. Atunci cand celulele imbatranesc, sunt lezate sau sunt anormale, acestea mor sau sunt distruse (printr-un proces numit apoptoza sau moarte celulara programata sau de catre celulele sistemului imunitar) si inlocuite de celule noi. Aceste procese sunt strict controlate de anumite gene ce au roluri importante in multiplicarea si functiile celulare. Uneori, din multiple motive, unele inca necunoscute, apar erori ale acestor gene, iar acest proces ordonat se intrerupe, permitand supravietuirea celulelor cu anomalii sau a celor batrane, in timp ce noi celule sunt formate, desi nu este nevoie de ele. Acest surplus de celule anormale se poate multiplica fara oprire, formand tumora primara.

In evolutia naturala a cancerului, una sau mai multe celule maligne se pot "dezlipi" de tumora principala si pot intra in circuitul sanguin sau limfatic, ajungand astfel in alte organe sau tesuturi indepartate fata de tumora primara si formand tumori maligne de acelasi tip, acest proces fiind cunoscut ca metastazare. Tumorile metastatice reprezinta stadiul final al bolii maligne, acestea cauzand daune severe la nivelul organelor afectate, cat si alterand functiile normale ale acestora, fiind, de cele mai multe ori, fatale, in lipsa unui tratament oncologic adecvat.

Rolul genetic in aparitia si dezvoltarea cancerului

Modificarile genetice care pot cauza aparitia cancerului pot fi mostenite de la parinti, sau pot fi dobandite pe parcursul vietii, in urma unor erori genetice care apar in momentul multiplicarii celulare, sau datorita unor leziuni la nivelul ADN-ului, cauzate de expunerea la anumiti factori de mediu, de exemplu : expunerea la anumite substante nocive (tutun), radiatii (cum ar fi razele ultraviolete), etc.

Fiecare cancer este diferit de la un pacient la altul, avand combinatii genetice unice.
Pe masura ce tumora maligna continua sa se dezvolte, pot sa apara modificari suplimentare.
Principalele gene cu rol in diviziunea celulara normala ce pot fi afectate sunt :

  • proto-oncogenele - atunci cand sunt alterate, pot deveni oncogene, permitand celulelor sa creasca si sa supravietuiasca atunci cand nu ar trebui
  • genele supresoare tumorale - celulele se pot dezvolta intr-un mod necontrolat, daca aceste gene prezinta anomalii
  • genele care repara ADN - celulele care au aceste gene mutante, au tendinta de a dezvolta mutatii suplimentare la nivelul altor gene; impreuna, aceste mutatii determina celulele sa devina maligne

Diferentele celule sanatoase - celule maligne

O celula normala se maturizeaza si se specializeaza pe o anumita functie in organismul uman (printr-un proces numit diferentiere), pe cand celula maligna se inmulteste constant, fara a se diferentia, putand sa ignore semnalele care, in mod normal, opresc procesul de multiplicare si avand capacitatea de a se "ascunde" de celulele sistemului imunitar. De asemenea, celula maligna poate determina celulele sanatoase sa "construiasca" vase de sange in jurul sau, pentru aportul de sange si nutrienti necesari cresterii tumorale.

Tipuri principale de cancer

  • carcinomul este cancerul ce apare la nivelul pielii sau in tesuturile care formeaza sau invelesc organele interne
  • sarcomul este cancerul ce apare la nivelul oaselor, cartilagiilor, grasimii, muschilor, vaselor sanguine sau tesutului conjunctiv
  • leucemia este cancerul ce apare la nivelul tesutului care formeaza elementele sanguine (de exemplu, la nivelul maduvei osoase)
  • limfomul si mielomul multiplu sunt cancere care apar la nivelul celulelor sistemului imunitar
  • cancerul sistemului nervos central este cancerul care apare la nivelul creierului si maduvei spinarii

Tratamentul oncologic

Pentru fiecare tip de cancer exista tratamente specifice, in functie de starea pacientului, bolile asociate, stadiul bolii maligne, la fel cum si raspunsul la tratament (uneori acelasi tratament, pentru acelasi tip de cancer, in acelasi stadiu, la pacienti diferiti) poate sa difere de la un pacient la altul.

Tratamentul oncologic este unul multidisciplinar, hotarat de catre medicul oncolog, prin colaborarea cu medici chirurgi, radioterapeuti, internisti, cardiologi, nutritionisti, etc., acesta reprezentand mai mult decat administrarea de chimioterapie si insemnand atat cresterea supravietuirii, cat si a calitatii vietii bolnavului oncologic.